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失智症與營養

由於公共衛生與醫療的進步,人類的平均壽命越來越長,全世界許多國家開始面臨人口老化的現象,同時慢性疾病的人數也隨著升高,而失智症也是其中一種。雖然並非每位老人皆會有失智症,但根據統計全球失智症人數持續攀升是不容忽視的事實。

失智症是智力逐漸退化的一系列症狀,包括記憶減退、思考、行為能力退化,可能伴隨妄想、憂鬱等精神症狀,嚴重者甚至無法自理日常生活;雖然病程緩慢,但最終影響的範圍十分廣泛。失智症較常見的種類為阿茲海默症,是因大腦退化、萎縮所引起;另一類為血管性失智症,主要是腦中風造成,這兩類的失智症目前幾乎無藥可控制或是治癒。

失智症與其他常見的慢性疾病相比,在症狀出現前有相對長的潛伏期,越來越多的研究指出,從嬰兒期開始到老年期,許多造成神經損害的風險因子都會持續累積,在特定的時期如發育期所造成的影響更為顯著,這些負面影響最終都會導致失智症風險的上升。

飲食與營養不均衡是眾多風險因子中的一個,良好的營養有助於健康的大腦發育,並預防失智症的發生。神經退行性疾病致病機轉的研究證實營養素可以直接參與並改善腦部損傷,經由調節神經元營養因子(Neurotrophins),進而幫助神經元的發育、修復與存活;同時也參與β-澱粉樣蛋白(造成阿茲海默症的腦血管病變和神經毒性的主要物質)的清除。然而,老年人隨著年紀增加,腸道的消化功能衰退,吸收能力變差,從飲食中取得足夠營養幾乎不可能,因此,營養素攝取低於需求導致的營養不良在年長者中十分常見,而營養不良又加速了神經退行性疾病的發生。

為了預防失智症的發生,口服營養補充劑(ONS)對於年長者非常重要。

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